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本次北京車展全球首發車雖然不少,但最值得研究的莫過於全新一代的 ES

 

先不說 ES 這款新車到底有些什麼,光是 LEXUS 選在大陸車展首發,這還是頭一遭,而且 LEXUS 選的還是大陸市場相對比較冷門的中大型豪華轎車,背後的含意頗耐尋味。

 

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LEXUSINFINITI 幾乎是在 90 年代初期同一時間登上大陸,凌志 400、無限 Q45 兩款車名氣相當響亮。INFINITI 2005 年正式以「英菲尼迪」的名義佈建品牌,稍晚 ACURA 取名「謳歌」揮軍大陸。雖然這兩個中文品牌都晚於雷克薩斯,然而 INFINITIACURA 紛紛在大陸進行國產,企圖以更低的售價,以及大陸人最喜愛的加長軸距搶食高級車級距大餅。反觀 LEXUS 不僅沒有針對大陸推出過長軸版本,甚至還在幾年前就不斷強調絕對不會在大陸國產。

 

LEXUS 這個舉動當然贏得許多愛車人士的掌聲,認為這樣可以顧及品質與形象。但在商言商,英菲尼迪與廣汽謳歌都因為國產躲開了高昂的進口關稅,因此品牌銷量翻兩翻,LEXUS 這種自命清高的作為,其實沒有什麼實益,畢竟網友的掌聲不能拿來當飯吃,開門做生意就是要賺錢。

 

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說第五代 ES 是第一台在大陸全球首發的 LEXUS 可能有點言過其實,更早之前的 NX200ES200 都是在大陸首發。然而後二者只是引擎的更換,並不是大改款的車型,充其量就是針對大陸市場需求提供更貼切的動力規格(說白了只是為了壓低售價),固然可以當作是一種差異化設定,但那跟東風英菲尼迪、廣汽謳歌的國產化作法,還是有一段距離。

 

我在猜,雷克薩斯中國應該是打算,透過在北京車展發表全新 ES,讓大陸人覺得,這一台行銷全世界的車,其實是針對大陸市場而設計,海外市場只是差異化設定而已。如果雷克薩斯中國真的這麼想,那還真是個高招:即使東風英菲尼迪、廣汽謳歌在地化生產、研發加長轎車,也只能算是讓大陸市場西體中用,削足適履。反而全新 ES 就中西顛倒,讓外國市場嚐嚐「中體西用」的滋味,這還真是技高一籌。

 

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但這好像只是我的猜測,在整個 LEXUS 展台上與雷克薩斯中國發出的新聞稿裡,實在看不出來新 ES 到底針對大陸市場專屬開發了些什麼,就是一台長到不行的前驅車,車頭很侵略,車身很動感,怎麼看都像其他 LEXUS 車型那樣「西體中用」。而既然官方文宣沒有提到這些,眾多網紅、媒體當然也就沒有這樣在吹捧雷克薩斯中國,失去了一個拉近距離的好機會。

 

話說回來,如果雷克薩斯中國打的不是這個主意,那麼他們又在想什麼?

 

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回答這個問題前,先來看看第五代 ES 最大的變革:F SPORT

 

F SPORT 從第二代 IS 車系誕生開始出現,至今已經十多年,轎車車系就連環保主打的 CT200h 都有 F SPORT,唯獨就是 ES 始終沒有這玩意兒。以定位來說,ES 就是 LEXUS 的乖乖牌,跟 F SPORT 的形象實在差太多,CT 雖然是環保車型,但一方面最便宜,二來又是掀背車,自然可以容納年輕族群。相反的,當今天 ES 推出 F SPORT 車型,也就代表 ES 要變成壞壞車了嗎?

 

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我個人是認為,ES F SPORT 應該不是承接 ES 的既有客戶,接過來的應該是 GS 的客層。其實這幾年 LEXUS 大吹紡錘車頭後,外觀越來越兇,越來越運動化,整個車系就是 CT ES 外觀比較保守。然而這代 ES 外型已經前衛到跟新 LS 不相上下,推出個 F SPORT 就外觀而言是不會讓人覺得太突兀。而根據小道消息,LEXUS 老早有意願砍掉 GS 這個沒銷量的車系,中大型後驅運動化轎車市場一直都在萎縮,堅持後驅的 INFINITI 感受最為強烈。畢竟前驅車的空間大,開發成本低(可以雙生廉價車款),而且現在底盤科技已經讓前驅車操控表現跟後驅車越來越相近,也就是說現在前驅車已經可以兼顧實用與樂趣,後驅車競爭力自然越來越低。以 TOYOTA 為例,目前在售的後驅轎車也只剩下 GSLS 與跑車 86MarkX、皇冠都只有日本國內專屬,皇冠長軸版甚至也走入歷史。因此 ES 逐步取代 GS 一點也不為過,加上 LEXUS 近年外觀侵略性暴增,這一代 ES 已經完全是一台運動化轎車。也因此,今年北京車展 GS 是缺席的。

 

儘管新 ES 有望接下 GS 的市場,然而回過頭來,侵略性極高的新 ES,會不會嚇跑原先舊款 ES 的客人呢?答案是,YesTOYOTA 這幾年玩這種誇張車頭不是沒有踢到鐵板,第四代 PRIUS 就玩得太過頭,儘管產品本身戰鬥力及強,但銷量依舊發生震盪,因此原廠不得不把原先小改款才要用的車頭搶先在 PHEV 車型上曝光,大概也是全世界第一台 PHEV 與普通版本車頭車尾差這麼多的車,才順利挽救 PRIUS 的銷量。

 

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因此我相信原廠很清楚,新 ES 這種鬼車頭,一定會讓舊款 ES 車主難以接受,如此也可以說明何以 LEXUS 要選擇在北京車展做全球首發。

 

既然明知會流失舊有客戶,挽救銷量的方法,當然就是開發新客源。也就是說,原廠有意透過 ES 在大陸首發,試試看大陸市場能否接受長得這麼誇張的一款中大型豪華前驅轎車。環顧大陸同級車型,還真的沒有任何一款車長得如此離經叛道,就算是 A6LE-CLASS,頂多也就是有氣勢,但說造型還真是不同等級的差距。另一方面,在習近平上任後的近奢打貪,讓 AUDI 不再雄踞高級車市場(詳見),各方人馬當然想要吃下這塊不斷更迭的大餅,LEXUS 等於選擇了侵略等級外觀的方式切入,且 ES 的外觀到位,形同於整個 LEXUS 展間都充斥著這種不倫不類的車,顛覆原先雷克薩斯品牌給大陸人的既有印象,也就提供了競爭的基礎。

 

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所以說,LEXUS 原廠很厲害,就是知道 ES 長這樣會對市場產生影響,所以選擇目前兵荒馬亂的大陸首發,反而能夠以此試圖切入禁區上籃,同時又可以完成雷克薩斯品牌形象轉型的最後一塊拼圖,真是一箭雙鵰,厲害!

 

不過,雷克薩斯中國沒有把 ES 的北京車展首發包裝成是為大陸市場開發設計來博取更多網友掌聲,實在是滿可惜的。

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