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2013 年 12 月 29 日,為臺灣國道服務近40年的國道收費站,在走完這一天之後邁入歷史。

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當年蔣經國靠外債做十大建設,其中最重要的交通建設:「南北高速公路」印證了蔣經國當年所說的:「今天不做,明天會後悔」。一開始高速公路被批評是「有錢人專屬道路」,甚至行人要穿越都不成問題,整條路上小貓兩三隻,被罵說「蓋這種路幹嘛」。隨著臺灣經濟發展,高速公路肩負南北運輸任務,促成臺灣貨暢其流的榮景。私家車越來越多之際,高速公路又被罵「當初幹嘛蓋這麼窄,整天堵車」。

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記得小時候回鄉需要,在高速公路堵個一天半載是很稀鬆平常的,也曾經有那種「12小時都在高速公路度過」的歲月。只要過年過節,高速公路就是停車場的不二候選。後來舉家遷移到臺南後,過年過節回鄉方向跟以往顛倒,就變成欣賞對面無奈的車流長陣,心中同時也覺得,「搬來臺南還不錯嘛」。後來二高通車,以及東西向聯絡快速道路陸續啟用,西半部除荒山野嶺之外去哪兒都很方便。而這些建設基金、養護基金,全部都是來自每次過收費站的那張回數票/收據。

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其實高速公路在通車之前,曾有收不收費的爭議。這種爭議在現在應該會讓人覺得匪夷所思,怎麼會有人贊成不收費呢?當年蔣經國是借外債來興建高速公路的。出現在小學課本上頭的濁水溪「中沙大橋」就是明證,記得當年課本還寫什麼「臺灣與沙烏地阿拉伯技術合作」,腦漿稍微變多之後就覺得怪怪的,沙烏地阿拉伯哪來的橋?仔細一查,沙烏地阿拉伯其實只負責出錢,談不上什麼「技術合作」。既然是借錢蓋的,欠債還錢就是收費的最初理念。

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那麼反對收費的是來鬧場的嗎?當然不是。

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反對派持的意見也很有意思:當高速公路通車後,省道的養護費用大減,便可用省道的這筆預算來養高速公路以及清理外債。這聽起來滿有道理的,甚至一開始省公路局邀請來台的美國專家也是這麼認為,傾向於不收費。不過經評估後,外債的利息與一開始的養護費用節省不成比例,加上預算編目的窒礙,還是決定收費,但坊間始終流傳「外債還清之後就拆收費站」的風聲。

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收費站一開始小客車是15元,大貨車與大客車是20元,後來小車逐漸調漲到 20 元、25 元乃至於現在的 40 元,大客車大貨車也走向差別費率。最初收費站都是現金交費,隨著車流增多之後,每次塞在收費站也不是好辦法,所以出現了「不找零車道」。實驗成果不錯,也就演變成回數票制度至今。收費站由於出站要重新加速,對於玩車的是很不錯的好地方,尤其經過一段「廝殺」之後,進收費站等於歸零重來,每次出收費站的加速、搶線都是伴隨收費站特有水泥路面彈跳而來的快感。

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2002 年,交通部莫名其妙與中華電信解約後,電子收費系統揭開爭端序幕。在民間 BOT 搶標過程前後,遠通不僅衍生無數行政法爭端與碩博士論文,也讓人見到財團與政府「周旋」的能耐。在財團得逞之後,政府也就理所當然的宣布 ETC 將全面接管人工收費站。個人對這種財團與政府狼狽為奸的態度相當不以為然,但政府為確保 ETC 統一江湖,透過新聞稿、電子看板放狠話,感覺不裝會全家死光光一樣,許多人在怕事、方便的前提下,還是低頭出賣個資給遠通。個人始終拒絕裝 ETC,對於遠通人員推銷,絕對是狗血淋頭收場,就算要負擔不打 9 折的通行費用,也只能用這種變相自殘的方法抗議 ETC 的官商勾結。

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這麼消極抵抗當然無法改變全面計程收費的實施,在 2013 年 12 月 29 日,最後一個收費站值勤的夜晚,我特地開車將中山高從北到南徹底走一遭,十個收費站一個一個走過,並對遇到的每一位收費員親口道謝、親口表達敬意。有的報以親切微笑,有的報以連綿不覺的感慨,有的閃以感動淚光。再從小港高速公路折返回臺南路上,進入岡山收費站已經逼近午夜 12 點,收費員大多集中在最外側車道。我特別開到最外側,買了岡山收費站最後一本售出的回數票,向他們致謝之際,他們幾乎是列隊歡送,為這個最後一夜,留下不捨的遺戀。

 

底下是最後一夜,中山高速公路十個收費站的最後倩影,再會了,國道的無名英雄!

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最後,再次感謝那些為國道養護付出青春歲月、體力辛勞的收費員,沒有你們,就沒有今天臺灣便利的高速交通網。政府與財團遺棄了你們,但臺灣這片土地還是有人一輩子記住你們對臺灣的貢獻,為你們的奉獻感到驕傲,願你們無私的精神永遠傳續下去~

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