不管是日本新聞報導,抑或是日本影片當中,街頭上出現的警車,清一色是 TOYOTA CROWN,而且打從第一代 CROWN 自 1955 年推出至今,歷代 CROWN 都是日本警車的最大宗。尤其在 21 世紀之後,其他品牌的警用車所佔的比例更是低於 10%,這也不免惹人遐想,何以日本警界對於皇冠這麼獨愛?



CROWN 這款車對於日本人有著不可磨滅的地位,日本所謂「乘用車」元年,即是以第一代 CROWN 所發表的 1955 年做為起點。TOYOTA/TOYOPET CROWN 的出現,象徵著日本人已經有自我開發汽車的能力(先不管山寨不山寨),亦即,TOYOTA/TOYOPET CROWN 是第一款由日本人自己獨力開發的車款,CROWN 也就成為日本民族自信心的象徵。不同於飛羚的是,CROWN 這個車系一直存續下來,不若飛羚只勉強傳個三代就 Game Over。目前總計 13 代的 CROWN,已經有好幾輪的「世代交替車主」效應,亦即,小時候見到 CROWN 覺得很威武,長大也要買一台來過癮,爾後又把這觀念傳給下一代,是以 CROWN 歷代都是「躺著賣」,不需要什麼刺激消費的舉動,自然會有客人送上門。



既然 CROWN 這款車的誕生意義重大,日本政府本著一貫的作風,率先在 1955 年即開始將原本美國籍的警車,逐步汰換為 CROWN。當然,此時其他日本車廠陸陸續續推出自己開發的汽車,日本警車頓時百花齊放,高價者如 PRINCE,也曾經是日本警車的一份子。



然而,在選擇國產車做為警車之後,對於日本政府而言有一項利多,即是可以開始規定警車必須有何種規格、配備。以往採用進口車的年代,對於警車所需要的特殊配備,政府方只能在購買空車之後自行加裝,但如果配合的是國產汽車商,要從源頭打造警車專屬規格,也就順理成章。因此,日本政府逐漸按照警車實際使用需求、警員意見等等,規劃出日本警車專屬規格,車輛必須符合這些標準,才可以成為警車標購的對象。而既然第一代 CROWN 成為警車的意義非凡,所以這種遊戲規則公佈以後,日本各家車廠當然是極力爭取,以能夠成為警車為榮譽,尤其在 70 年代與 80 年代,日本警車種類相當繁多,讓人眼花撩亂。很有意思的是,儘管警車呈現百家爭鳴的狀態,但 CROWN 警車仍然佔有第一多數的優勢。沒辦法,誰叫 CROWN 的形象這麼好,警界買來買去,還是覺得「這味卡好」。



隨著日本政府採用國內警車的時間越來越悠久,警車專屬規格的要求也就越來越高,這種遊戲規則逐漸讓各家車廠感到壓力,製造警車的成本已經不若以往豐厚,而且還必須面對其他廠商的競爭。慢慢的,眾家車廠開始不太重視這一塊市場。而豐田方面,既然歷代 CROWN 都是警車大宗,在量化的前提下還是有相當商業利益可言,所以 CROWN 的警車規格製造,始終沒有間斷。




泡沫經濟瓦解後,日本各車商開始面臨虧損壓力,砍除不必要的車款當然勢在必行。這第一個當砲灰的,當屬警用車這種不會賺到幾個繃子兒的車,所以 90 年代後期的日本警車大宗批購案,幾乎都是 CROWN 掄元,其他的廠牌都只有陪榜的份。也就是說,泡沫經濟之後,如果在日本見到非 CROWN 以外的警車(K-Car 警車例外),基本上都是各警局或者各地方政府自行標購的(好比台灣也有一些莫名其妙的 Taurus、CAMRY 警車)。當然,也有極少數如 NSX、Mustang 是由民間企業/機關所捐贈。



總結一下上面提到 CROWN 之所以能稱霸日本警車界的理由:一來是 CROWN 本身特有的歷史意義非凡,二來是目前僅有 CROWN 有提供警車專屬規格。此二理由加起來看似言之成理。但其實從另外一個角度看起來,若謂「日本政府綁標」似乎也是說得通的!實則,日本人也相信,豐田汽車應該與日本警界有「良好關係」。畢竟每次日本警車統一招標數量以及金額都很嚇人,加上每次都是 CROWN 第一高票,要讓人不產生聯想,恐怕也是掩耳盜鈴吧!




 


<照片提供:豐田勝宏、小白、小樺、Kenny>


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