日本人之所以獨愛白色高級車,正是第三代 CROWN 在日本汽車文化當中的一大影響。

TOYOTA CROWN MS50 Coupe 

歷代 CROWN 客層演變是很有趣的。第一代一開始是計程車為主,受到神武景氣的刺激,慢慢的個人買家越來越多,在第一代小改後,個人買家已經超過計程車行,所以 TOYOTA 也開始將 CROWN 入門門檻降低,尤其第二代還推出比 CORONA 貴不到哪去的 Owner Special,但消費者卻不怎麼捧場,因為這時候的個人買家還是以後座買家為主。

 

這種情況到了日本戰後 20 年有了重大變化。受 1960 年美日安保條約的提振,1960 年代中期的日本已經完全脫離二戰陰影,都市開始興建高樓大廈,地鐵線也一條一條的蓋,名神、東名高速相繼通車,汽車市場也從 1955 年的兩萬台年銷大幅擴增到 1963 年的 29 萬台。此時國產車消費客層,出現很大的變化,那就是前座買家大量湧現。過往國產車以後座買家為主,除了消費力夠以外,還有一個有趣的原因,那就是這些買得起的人有很多其實沒拿到駕照。可能是不識字,可能是覺得沒必要,總之在第一代第二代 CROWN 的年代的確存在很大一批客戶是壓根兒不坐前座的。隨著經濟發展與時間推移,這些老一輩的買主數量逐漸被戰後崛起的新中產階級超越。這些新中產階級靠著戰後岩戶景氣賺下自己第一桶金,也就想要買台車犒賞自己。既然是犒賞,坐在後座實在挺浪費的,所以二代 CROWN 後期的前座買家逐漸變多,性能版 CROWN S 多少也是衝著這些消費者而來;反而定位比較高的 SuperDeluxe 銷路成長緩慢。

 

市場決定一切。既然前座買家已經佔多數,過往唱高調、耍高級的 CROWN 宣傳方式已經不合時宜。但如果單單把 CROWN 搞一台很入門、很廉價的車型去搶這些消費者,似乎又誠意不夠。若能推出一款真正吸引這些人都想買的車,正是做掉宿敵 CEDRIC 的治本之策。有言道:「同樣都是花 100 萬做車,日產會花 70 萬研發製造,30 萬宣傳;豐田則是花 30 萬研發製造,70 萬宣傳」,這第三代 CROWN,在宣傳上可是下足了功夫,一舉把這些新興客層搶個大半過來。

 

關於怎麼搶客層,豐田內部在開發階段當然是吵得不可開交,最重要的宣傳方法則是讓開發團隊想破了頭。就在一個機緣下,負責第三代 CROWN 開發的內山田龜男因為喜歡看賽車,假日都往鈴鹿與富士賽道跑。那個年代車商為節省噴漆成本,停車場的車清一色都是深色,而黑色佔據絕大多數。相對的,比較淺色的車在停車場或者道路上格外顯眼,內山田靈機一動,既然是面向前座買家,何不淺色到底,索性推出最耀眼的全白色呢?

 

在此之前,日本還沒有哪一台國產車進口車用的是白色作主打(輕自動車的商用車用白色是後來日本白色漆價格大跌才出現的),路上也根本是見不到白色烤漆的車子。所以內山田在豐田提案時,很快就被董事打槍,揶揄說:「你叫買主開一塊白色巧克力在路上跑嗎」?不過內山田很堅持要這麼做,內山田的理論是,以前購車主力的官車、計程車都是黑色,第三代 CROWN 既然要改變形象,與黑色截然對比的白色再適合不過,經過幾番波折,宣傳上也敲定這個提案,接著就是文宣上的製作。

 

不同於以往 CROWN 廣告都是在訴求新 CROWN 有多高貴、多穩重,第三代 CROWN 一開始就簡潔有力的標榜「白いクラウン」(白色皇冠),不僅宣傳照裡的車是白的,也刻意選在雪地拍攝;TVC 直接以這句話做開場,讓人將「白いクラウン」朗朗上口;而代言 CROWN 的老牌演員山村聰也把位置從後座移到駕駛座,強調這台車很適合自駕帶全家人出遊。果然,這招大膽的嘗試一舉奏效,白色第三代 CROWN 銷售量遠遠領先其他顏色,甚至還一度供不應求需要等車,但消費者還是寧可用力的等,努力的等,因為他們都被「白いクラウン」的廣告迷住,十分嚮往廣告中所塑造的情境。

 

當然,豐田也不是真的只花三成力在打造第三代 CROWN。第三代 CROWN 本身的戰鬥力也很充沛。始於 1964 年 4 月 29 日的第三代 CROWN 開發,一開始就敲定了三大方針:「新興前座買家」、「日本高速化時代來臨」與「安全基準提升」,這最後一者也是豐田洞燭機先的理念。日本當時雖然車口數、人均汽車持有遠不如美國,但豐田已經從美國實證研究發現,汽車越來越多之後,交通事故也就會居高不下,在無法短時間內提升駕駛人素質的前提下,不如把車造得更安全些。是以第三代 CROWN 乃以北美當時的安全基準下去設計,美國官方 20 個安全測定項目通過 19 項,另外豐田再自己設定 16 項安全標準。畢竟是買來自己開的,果然這些新興客層也被第三代 CROWN 的高安全水平吸引到,是以「白いクラウン」的廣告也不斷訴求「安全」這兩個字。並且在小改之後,頭枕、三點式安全帶也列為標準配備。

 

至於高速化時代的對應,第三代 CROWN 則是在底盤下了相當的功夫。第二代 CROWN 在開發階段也列入高速穩定這個項目,所以採用 X 型底盤以及加大甚多的車身。然而第三代 CROWN 車身只比第二代長五公分(這主要還是因為前述的安全基準,最早第三代 CROWN 打算縮得更小些),但底盤揚棄二代的 X 型,改用美國通用汽車 1964 年的 perimeter 式底盤,使得 CROWN 高速寧靜度與操控性都有所提升,同時也改善 X 型底盤帶來前座空間被擠壓的缺點。這組 perimeter 底盤一直沿用到第九代 CROWN,直到第十代出現一體式車身才走入歷史,可見當時內山田的遠見。而為了高速操控更方便,第三代 CROWN 首度採用「機械可變齒比」動力方向盤,讓高速時轉起來輕巧,停車時轉起來角度大而方便,使自駕顯得更輕鬆。

 

讓自駕更好上手的不只轉向輔助,第三代 CROWN 在車內最大的設計變化是在駕駛座。過往都是以單獨專業司機為主軸,講白了就是可以不太管駕駛座的舒適性。一旦坐在駕駛座的人是決定購買與否的買主後,駕駛座也得好好進化來巴結一番。第三代 CROWN 駕駛座比較不遷就後座腿部空間,加厚靠背與坐墊,並且讓駕駛者可以把椅背調得斜一點依然可以輕鬆駕車,不必坐得正經八百;H 點(尾椎與座椅的接觸點)的設計也有相當變化,總之就是讓長途駕駛的疲累感降低。而且雖然第三代 CROWN 車身沒有變大,但內部空間加強許多,種種設計都是把 CROWN 這台車從後座買家變成前座買家的微妙對應。

 

 

 

1967 年 9 月上市的第三代 CROWN,於兩年後的 1969 年 9 月推出小改款,車頭車尾都有修飾,最頂級的 SuperDeluxe 將前門三角窗取消,其餘變動不大。甚至在引擎方面,第三代皇冠小改後仍然沒有動靜,等於說這一整代的引擎可以說是繳了白卷!三代 CROWN 引擎悉數沿用第二代後期的 M 系引擎,頂多計程車版原先配的老掉牙 3R 引擎擴缸成 2.0 5R 引擎,一般版 CROWN 則區分低輸出的 MC 引擎,標準 M 引擎,與輸出較高的 MB、MD 引擎。變速箱同樣也沒有變化,等於說動力系統沿用第二代後期的設計度過整個第三代,只有在小改之後 M 系列各引擎馬力上漲 5ps 意思意思,但這樣卻絲毫沒有影響到三代皇冠的銷售成績。

 

雖然動力系統沒有值得一提之處,但第三代 CROWN 在車型編制上有個重大突破,就是雙門版的出現。

 

日本在戰後第一台雙門高級 Coupe 當屬 SKYLINE Sport,由義大利擔綱的設計雖然前衛十足,卻因為價格太高落得曲高和寡,之後就沒有車商願意去嘗試這塊市場。既然 1960 年代後期個人前座買家越來越多,內山田也靈機一動,何不來衍生一台雙門 Coupe 呢?這項提案很快就獲得上級批准,唯獨就是在安全上做了一些取捨,本來內山田打算把當時美國很流行的無 B 柱 HardTop 設計搬到轎車上,變成「4 Door Hard Top」,但這項提議最終被否決(直到第六代 CROWN 才真正出現這種款式)。或許是為了補償,無 B 柱 Hard Top 就讓雙門 Coupe 車型去發揮,畢竟雙門款的 C 柱十分巨大,安全上並沒有太多顧慮,反而還可以做為雙門版的宣傳噱頭。加上更貼近自駕的風格,不同於四門轎車的方型頭燈,以及小改後列為標配的動力方向盤,第三代 CROWN 雙門款得到市場熱烈迴響,在在都把第三代 CROWN 銷量推到新的顛峰,也因此,趕在 1960 年代結束之前,豐田寫下產銷 500 萬台的紀錄,稱得上是世界最快達成這項目標的汽車公司!

 

<TOYOPET 第二代 CROWN 車系規格簡表>(小改後 M 系列引擎馬力均提升 5ps;價格以東京店頭價為基準)

RS50 CROWN Standard 1967.9~1969.9 5R 2.0L 93ps 3MT 75萬円

RS50 CROWN Standard 1969.9~1971.2 5R 2.0L 93ps 3MT 76.15萬円

RS50B CROWN Owner Special 1967.9~1969.9 5R 2.0L 93ps 3MT 77.4萬円

RS50B CROWN Owner Special 1969.9~1971.2 5R 2.0L 93ps 3MT 78.5萬円

MS50B CROWN Owner Deluxe 1967.9~1969.9 MC 2.0L 100ps 3MT 91萬円

MS50B CROWN Owner Deluxe 1969.9~1971.2 MC 2.0L 105ps 3MT 89.15萬円

MS50KB CROWN Owner Deluxe 1967.9~1969.9 MC 2.0L 100ps 4MT 91萬円

MS50KB CROWN Owner Deluxe 1969.9~1971.2 MC 2.0L 105ps 4MT 92.15萬円

MS50HB CROWN Owner Deluxe 1967.9~1969.9? MC 2.0L 100ps 3AT 94.5萬円(小改後可能取消此車型)

MS50F CROWN SuperDeluxe 1967.9~1969.9 MD 2.0L 110ps 3MT 112萬円(另有3MT+OD車型)

MS50F CROWN SuperDeluxe 1969.9~1971.2 MD 2.0L 115ps 3MT 112.75萬円(另有3MT+OD車型)

MS50NF CROWN SuperDeluxe 1967.9~1969.9 MD 2.0L 110ps 3AT 119.5萬円(另有2AT車型)

MS50NF CROWN SuperDeluxe 1969.9~1971.2 MD 2.0L 115ps 3AT 122.75萬円(另有2AT車型)

MS50D CROWN Deluxe 1967.9~1969.9 M 2.0L 105ps 3MT+OD 100萬円(另有3MT車型)

MS50D CROWN Deluxe 1969.9~1971.2 M 2.0L 110ps 3MT+OD 101.5萬円(另有3MT車型)

MS50CD CROWN Deluxe 1967.9~1969.9 M 2.0L 105ps 3AT 107.5萬円(另有2AT車型)

MS50CD CROWN Deluxe 1969.9~1971.2 M 2.0L 110ps 3AT 108.65萬円(另有2AT車型)

MS50CS CROWN S 1967.9~1968.9 MB 2.0L 125ps 3AT 120.4萬円(小改後由 HardTop SL 取代)

MS51WF CROWN Coupe Hard-Top SuperDeluxe 1969.9~1972.5 MD 2.0L 115ps 4MT/3AT 123.8萬円/131.3萬円(唯一在小改後才追加的雙門車款)

MS51 CROWN Coupe Hard-Top SL 1968.9~1972.5 MD 2.0L 115ps 4MT 120.2萬円

MS51B CROWN Coupe Hard-Top 2000 1968.9~1972.5 MD 2.0L 115ps 4MT 106.45萬円

MS52 CROWN Wagon Custom M 2.0L 105ps 3MT 103萬円(小改前)

MS52 CROWN Wagon Custom M 2.0L 110ps 3MT 104.15萬円(小改後)

MS56V CROWN Van M 2.0L 100ps 3MT 74.5萬円(小改前)

MS56V CROWN Van M 2.0L 105ps 3MT 79.4萬円(小改後)

RS56V CROWN Van 5R 2.0L 93ps 3MT 74.5萬円(小改前)

RS56V CROWN Van 5R 2.0L 93ps 3MT 75.4萬円(小改後)

MS56 CROWN Single Pick M 2.0L 100ps 3MT 66萬円(小改前)

MS56 CROWN Single Pick M 2.0L 105ps 3MT 70.9萬円(小改後)

MS56P CROWN Double Pick M 2.0L 100ps 3MT 76.5萬円(小改後可能取消)

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